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Les agences africaines de promotion de l’investissement se cherchent encore

Le port de Kinshasa, capital de la République démocratique du Congo, vu du ciel, le 24 septembre 2016. © Gwenn Dubourthoumieu pour JA

Pas moins d'une quinzaine de ces agences nationales africaines, dont le rôle est d'attirer des investissements étrangers, étaient présentes début juin à Paris.

À l’image de la baisse des investissements directs étrangers arrivés en Afrique en 2016, annoncés en baisse par la Cnuced début juin, les agences africaines chargées de les attirer peuvent mieux faire. C’était tout du moins l’avis de plusieurs investisseurs et responsables financiers interrogés, de façon anonyme, à la sortie de la deuxième conférence annuelle du Réseau international des agences francophones de promotion des investissements (Riafpi). Ce réseau, créé en 2014 compte désormais 18 agences membres − quasi exclusivement africaines * à l’exception du Liban (Idal) et de la France (Business France). « Il a été créé en réaction à une prédominance des réunions anglophones sur les IDE », explique Emmanuel Esmel Essis, le directeur général du Centre de promotion des investissements en Côte d’Ivoire (Cepici) et président du Riafpi.

Pour les financiers et investisseurs interrogés par Jeune Afrique à l’occasion de cette conférence, l’immense majorité des agences africaines de promotion des investissements peinent à atteindre leurs objectifs faute d’expertise ou de moyens. Ainsi par exemple de l’agence burkinabè qui été été créée voilà quatre ans espérant promouvoir la stabilité politique du pays, une fiscalité avantageuse ou les exonérations à 5% des droits de douanes. Objectifs : porter la contribution de l’investissement privé au produit intérieur brut à 20% voire 25% d’ici à 2020 contre une part de 9% en 2012. Dans le contexte politique agité de la chute de Blaise Compaoré, l’Agence pour la promotion des investissements du Burkina Faso (API-BF) n’a pas réellement porté ses fruits et s’apprête d’après nos informations à faire peau neuve.

Ces agences doivent travailler dans un contexte compliqué : celui d’une défaillance des États et d’une défaillance des marchés

La création de ces agences « est un phénomène mimétique », regrette un capital-investisseur. Un autre financier pointe leur éloignement du secteur privé. « Elles ne fonctionnent pas mis à part dans quelques pays, au Rwanda, en Côte d’Ivoire ou à Maurice », assure-t-il. A Abidjan, le Cepici compte notamment 140 personnes à bord et « quelques millions d’euros » de budget de fonctionnement alloués chaque année par l’État : porté par le dynamisme de l’économie ivoirienne, il prospecte dans plusieurs pays pour les intéresser aux mérites ivoiriens.

Des difficultés d’expertise et de financement

« Ces agences doivent travailler dans un contexte doublement compliqué : celui d’une défaillance des États et d’une défaillance des marchés », a précisé lors de la rencontre Kako Nubukpo, l’ex-ministre togolais de la Prospective et de l’Évaluation des politiques publiques, directeur de la francophonie économique et numérique au sein de l’OIF. Un contexte compliqué que le Riafpi reconnaît également. « Les agences font régulièrement face à des difficultés d’expertises et de financement de leurs activités », notait ainsi le réseau à l’occasion de sa deuxième conférence annuelle au siège de l’Organisation internationale de la Francophonie (OIF) à Paris.

Pour autant, le travail de ces agences reste essentiel pour démarcher les investisseurs étrangers. Les équipes (53 salariés) de Robert Moustafa, le directeur général de l’Anapi (Agence nationale pour la promotion des investissements) de Kinshasa, étaient ainsi récemment en missions de prospection au Brésil, en Chine et en Turquie. Avec un million d’euros de budget de fonctionnement chaque année, l’agence congolaise revendique d’ailleurs des résultats en hausse : 66 projets d’investissement enregistrés en 2016 cumulant des investissements de 3 à 5 milliards de dollars qui s’étaleront sur 3 à 5 ans, contre 55 projets pour 2,5 milliards de dollars en 2015.

* les membres africains sont les agences de promotion des investissements du Bénin, du Burkina, du Burundi, des Comores, du Congo-Brazzaville, de Côte d’Ivoire, de Guinée, du Mali, du Maroc, de la RD Congo, du Sénégal, du Tchad.

 

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