Tunisie : quatre hommes condamnés à un mois de prison après avoir mangé et fumé dans un jardin public pendant le ramadan

Par Jeune Afrique avec AFP

Une rue de Bizerte, en Tunisie. (illustration) © Citizen59/CC/Flickr

Quatre Tunisiens ont été condamnés jeudi à un mois de prison pour "outrage public à la pudeur" après avoir mangé dans un jardin public en plein ramadan, mois sacré de jeûne musulman, a indiqué jeudi à l'AFP le Parquet de Bizerte (nord).

Cette condamnation intervient alors qu’un collectif d’ONG a appelé les autorités à « respecter leur devoir constitutionnel de garantir la liberté de conscience » et qu’un appel à manifester le 11 juin a été lancé sur les réseaux sociaux (#Mouch_Bessif) pour défendre les non-jeûneurs et réclamer le respect des libertés individuelles.

Aucune loi n’interdit de manger ou de boire en public pendant le ramadan en Tunisie mais le débat sur cette question revient chaque année. La Constitution tunisienne garantit « la liberté de croyance et de conscience » mais l’État est aussi décrit comme « gardien de la religion ».

« Un acte provocateur »

Les quatre hommes « ont choisi un jardin public pour manger et fumer, un acte provocateur durant le mois de ramadan (…). De ce fait, le tribunal cantonal de Bizerte les a condamnés à un mois de prison », a déclaré à l’AFP Chokri Lahmar, le porte-parole du Parquet. « Ils sont en état de liberté et s’ils n’interjettent pas appel dans un délai de dix jours, leur peine sera appliquée », a-t-il précisé.

Le procureur général du tribunal de première instance de Bizerte, Mongi Boularès, a de son côté dit à l’AFP que les quatre hommes avaient provoqué la colère d’habitants de la ville en mangeant et en fumant dans ce jardin, ce qui a nécessité selon lui l’intervention des forces de l’ordre. « Leur acte est provocateur et porte atteinte à la morale », a-t-il estimé.

« S’ils ont choisi de ne pas jeûner, ils n’avaient qu’à manger dans un autre endroit à l’abri des regards et ne pas tenter de semer la haine entre les gens », a renchéri Chokri Lahmar.

Une polémique récurrente

En Tunisie, la plupart des cafés et restaurants ferment la journée pendant le ramadan. Ceux qui restent ouverts le font discrètement, certains établissements tapissant leurs vitres de journaux pour éviter que leurs clients ne soient vus de l’extérieur.

Un prédicateur très médiatique a suscité une polémique ces derniers jours en se rendant dans des cafés ouverts pendant la journée pour filmer les clients et jeter l’opprobre sur eux.

En 2015, quatre policiers avaient été limogés pour « abus de pouvoir » après être intervenus dans des cafés ouverts avant la rupture du jeûne.