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Près de 3 000 migrants secourus au large de la Libye

Par Jeune Afrique avec AFP

Quelques 300 migrants sur un bateau qui accoste en Libye, après avoir été interceptés par les garde-côtes libyens. © Mohame Ben Khalifa/AP/SIPA

2 900 migrants ont été secourus le 18 mai en Méditerranée, dont 2 300 d'entre eux faisaient route vers l'Italie. Un peu plus de 580 ont été reconduits en Libye, n'ayant pas encore atteint les eaux internationales.

Dans les eaux internationales au large des côtes libyennes, les gardes-côtes italiens ont annoncé avoir coordonné le secours de 2 300 migrants embarqués sur 10 barques en bois et 12 canots pneumatiques jeudi 18 mai.

Médecins sans frontières a ainsi diffusé des images de centaines de migrants épuisés et soulagés sur le pont de son navire Prudence, qui faisait route vers Augusta, en Sicile, avec 743 passagers. Parmi eux, 78 femmes et 55 jeunes enfants, le plus petit âgé de six semaines.

Deux autres embarcations parties de Libye n’ont cependant pas atteint les eaux internationales. Au large de Sabratah, à 70 kilomètres à l’ouest de Tripoli, 463 migrants ont été secourus à bord d’une embarcation en bois dont le moteur était tombé en panne.

Par ailleurs, au large de Garaboulli, à 60 kilomètres à l’est de la capitale, les gardes-côtes libyens ont secouru 120 personnes originaires d’Afrique sub-saharienne, à la dérive après que des hommes armés ont volé le moteur de leur canot.

Des garde-côtes en armes

Pour faire face à ces hommes armés, la Libye, encore sous le coup d’un embargo sur les importations d’armes imposé par l’ONU depuis la révolution de 2011 contre Mouammar Kadhafi, réclame des armes sur les vedettes que l’Italie est en train de fournir à ses gardes-côtes. Six de ces vedettes ont été remises le 15 mai et quatre autres sont encore prévues bientôt.

Les migrants interceptés ou sauvés par les gardes-côtes libyens sont souvent détenus dans des centres de rétention en vue d’un rapatriement dans leur pays.

Depuis le début de l’année, l’Italie a pour sa part vu arriver plus de 45 700 migrants sur ses côtes, soit une hausse de plus de 30% par rapport à la même période l’année dernière. Mais au moins 1 229 personnes ont trouvé la mort cette année au large de la Libye, selon l’Organisation internationale pour les migrations (OIM), soit une pour 39 personnes secourues.

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