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La maladie qui a fait 13 morts en quelques semaines au Liberia est-elle la méningite ?

Par Jeune Afrique avec AFP

Dans un hopital de Monrovia en juin 2014. © Jonathan Paye-Layleh/AP/SIPA

Des analyses ont été effectuées sur plusieurs patients au Liberia, atteints d'une mystérieuse maladie ayant fait treize morts depuis la fin du mois d'avril dans le pays. Ils laissent à penser qu'il s'agirait de la méningite, un diagnostic qui doit encore être confirmé.

Le Liberia a enregistré à ce jour 31 cas d’une maladie non identifiée, dans trois provinces : Sinoe, Montserrado et Grand Bassa. Depuis la fin du mois d’avril, treize personnes en seraient mortes. Le ministère libérien de la Santé a fait savoir ce mercredi 10 mai par communiqué qu’il pourrait s’agir de la méningite, d’après les premiers résultats des tests effectués ces dernières semaines.

Les analyses effectuées sur les prélèvements des patients se sont d’abord révélées négatives aux virus de la fièvre Ebola et de la fièvre de Lassa, mais les échantillons transmis au Centre américain de contrôle et de prévention des maladies (CDC) aux Etats-Unis, se sont montrés positifs à la méningite, a précisé la ministre de la Santé, Bernice Dahn dans le document, relayé par l’AFP.

Selon elle, ces résultats montrent par ailleurs que l’épidémie serait partie de Sinoe, pour se répandre ensuite  dans les provinces de Montserrado et Grand Bassa. De fait, les premiers personnes atteintes par cette maladie, qui provoque notamment fièvre et vomissements, ont été signalées le 23 avril dans la province de Sinoe (sud-est), mais des cas ont aussi été recensés à Monrovia, d’après l’Organisation mondiale de la Santé (OMS).

L’enquête se poursuit

Les échantillons de quatre patients décédés ont été soumis à « 29 tests différents », dont seul celui de la méningite a été positif, d’après la ministre. Cette maladie peut être causée par une diversité de virus ou bactéries, dont six peuvent causer des épidémies. « Le Liberia n’a jamais connu de cas de méningite auparavant », cette maladie affectant normalement « les pays chauds qui ont une longue saison sèche », a encore pointé Bernice Dahn.

Dans un communiqué publié le mercredi 10 mai, l’OMS précise qu’il s’agit d’une méningite due au méningocoque C et que même s’il s’agit désormais de la « cause probable de la maladie et du décès » des quatre patients concernés, « l’enquête se poursuit pour déterminer si cette bactérie est responsable des autres cas ».

Le 5 mai, l’agence onusienne avait indiqué que les experts privilégiaient la piste d’ « un empoisonnement par la boisson ou la nourriture » et que « le risque de propagation [était] faible ». Le Liberia fait partie des trois pays qui ont été les plus sévèrement touchés par l’épidémie d’Ebola qui s’est déclarée en Afrique de l’Ouest en décembre 2013. L’épidémie a été déclarée terminée dans la région en juin 2016, après avoir causé plus de 11 300 morts.

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