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Égypte : des archéologues pensent avoir déterré une statue de Ramsès II

Par Jeune Afrique avec AFP

Dans la banlieue du Caire, les restes d'un colosse qui pourrait représenter le souverain Ramsès II, en mars 2017. © Amr Nabil/AP/SIPA

Une équipe d'archéologues a découvert des restes de statues antiques dans la banlieue du Caire. Parmi elles, les fragments d'un colosse qui pourrait représenter le souverain Ramsès II.

Sculpté dans du quartz, le colosse de 8 m de haut reposait sous terre dans une friche à Matareya, une banlieue populaire au nord-ouest du Caire construite sur le site antique du temple solaire d’Héliopolis.

L’équipe d’archéologues égyptiens et allemands, qui vient de déterrer des restes de la statue, estime que celle-ci « représente probablement » le roi Ramsès II, qui régna sur l’Égypte il y a 3 000 ans.

Un buste du roi Seti II

« Cette statue n’est pas gravée et ne peut ainsi pas être identifiée, mais le fait qu’elle se trouve à l’entrée du temple du roi Ramsès II voudrait dire qu’elle pourrait lui appartenir », explique le ministère égyptien des Antiquités dans un communiqué.

Parmi les restes d’une autre statue figure un buste de 80 cm du roi Seti II (1210-1205 avant J.-C.), petit-fils de Ramsès II, sculpté sur une roche calcaire avec un visage aux traits fins, selon ce communiqué.

Un site gigantesque

Des découvertes qualifiées de « très importantes » par Ayman Ashmawy, le chef de l’équipe d’archéologues égyptiens, car « elles montrent que le site du temple solaire était gigantesque avec des structures magnifiques, des inscriptions prestigieuses, des colosses et des obélisques ».

Selon le communiqué, le site d’Héliopolis a été endommagé à l’époque gréco-romaine quand la plupart de ses obélisques et colosses ont été transportés vers Alexandrie ou l’Europe. Puis, lors de la conquête musulmane, les pierres du site ont été utilisées pour construire Le Caire.

Le chef de l’équipe allemande, Dietrich Raue, a expliqué que la mission travaillait à déplacer les statues vers le site archéologique proche de Matareya pour restauration. Les fouilles vont se poursuivre, d’après le communiqué.