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Nigeria : Muhammadu Buhari prolonge à nouveau son séjour à Londres pour raisons de santé

Par Jeune Afrique avec AFP

Muhammadu Buhari à New York, aux Etats-Unis, en septembre 2016. © Carolyn Kaster/AP/SIPA

Le chef de l'État nigérian, Muhammadu Buhari, va prolonger son séjour à Londres. Il s'y trouve déjà depuis un mois pour des raisons médicales.

« Lors de son bilan médical régulier annuel, les examens ont montré qu’il avait besoin de plus de temps pour se reposer, ce qui l’oblige à rester plus longtemps que prévu à l’origine », a expliqué mardi 21 février le porte-parole de la présidence, Femi Adesina.

Muhammadu Buhari « souhaite assurer les Nigérians qu’ils n’ont pas à se faire de soucis », a-t-il ajouté dans un communiqué, sans préciser combien de temps l’ancien général resterait à l’étranger ni de quoi il pouvait souffrir.

Rappelant le principe de respect du secret médical, le porte-parole de la présidence a ajouté que « seul le patient peut parler de ce qu’il traverse. […] S’il dit [qu’il n’y a] pas lieu de s’inquiéter, il faut le croire ».

Des précédents qui inquiètent

Le président Buhari a quitté le Nigeria le 19 janvier pour un bilan de santé à l’occasion de ses congés. Alors que son séjour était initialement prévu pour une dizaine de jours, son cabinet avait déjà annoncé le 6 février qu’il devait le prolonger sur recommandation de ses médecins.

Le gouvernement a dû démentir à plusieurs reprises des rumeurs selon lesquelles le chef de l’État serait gravement malade, alors que le vice-président, Yemi Osinbajo, assure l’intérim.

Le président du Sénat nigérian, Bukola Saraki, lui a rendu visite la semaine dernière dans sa résidence diplomatique à Londres. Il a dit l’avoir trouvé en « bonne santé » et a assuré qu' »il n’y avait aucune raison de s’alarmer ».

Mais les Nigérians sont souvent méfiants envers les déclarations sur la santé de leurs dirigeants. En 2010, le président de l’époque, Umaru Yar’Adua, est décédé de problèmes rénaux, longtemps cachés au grand public.