Vague de froid en Tunisie : un millier d’automobilistes piégés par la neige

Par Jeune Afrique avec AFP

Une vague de froid frappe la Tunisie depuis le début du mois de janvier 2017. © R.Gj/CC/Flickr

Un millier d'automobilistes ont été pris au piège dimanche soir par d'abondantes chutes de neige dans le nord-ouest de la Tunisie, où une dizaine de centres d'accueil ont été ouverts en urgence, a fait savoir lundi la présidence.

Si la neige n’est pas rare en hiver sur les hauteurs de ce pays d’Afrique du Nord, la Tunisie connaît depuis une semaine une vague de froid intense − jusqu’à -5°− venue d’Europe.

Malgré les avertissements des autorités, un millier d’automobilistes ont été pris au dépourvu dimanche 15 janvier par les fortes chutes de neige tombées dans le gouvernorat de Jendouba, en particulier sur la nationale 17, totalement impraticable, a indiqué à l’AFP la présidence.

Le Premier ministre Youssef Chahed a tenu des réunions en urgence avec les ministres de l’Intérieur Hédi Majdoub, de la Défense Farhat Horchani et de l’Équipement Mohamed Salah Arfaoui, a-t-elle ajouté. Une dizaine de centres d’hébergement ont été ouverts.

« Embouteillage monstre »

En cette période de vacances, au moins deux bus scolaires se trouvaient dans cet « embouteillage monstre » et des équipes de la protection civile ont été envoyées sur place pour fournir vivres et couvertures, a précisé la radio privée Mosaïque FM.

Plusieurs ministres se sont rendus sur place pour superviser les opérations, dont celui du Commerce Zied Ladhari, afin de vérifier les mesures d’approvisionnement. À ce titre, le gouverneur de Jendouba, Akram Sabri, a indiqué que « des quantités importantes de produits alimentaires et du gaz liquéfié » avaient été stockées « par précaution ».

 

Une fillette de neuf ans morte de froid

Les chutes de neige ont également touché le gouvernorat de Kasserine, plus au sud.

Les deux régions de Tunisie concernées figurent parmi les plus défavorisées. Selon les autorités, les enfants présentant des symptômes grippaux et les personnes fragiles ont été évacués afin de les rapprocher de centres hospitaliers.

Au début du mois, le froid a fait une victime, une fillette de neuf ans, à Aïn Draham, dans le gouvernorat de Jendouba, selon les médias tunisiens.

La vague de froid doit se poursuivre au moins jusqu’en milieu de semaine, d’après les services météorologiques.