Libye : des combats entre loyalistes et jihadistes de l’EI à Syrte font 18 morts

Par Jeune Afrique avec AFP

Un sniper des forces loyalistes à Syrte, le 2 octobre 2016. © Manu Brabo/AP/SIPA

Huit soldats des forces loyalistes et au moins dix jihadistes ont été tués dimanche dans des combats à Syrte, bastion du groupe État islamique (EI) que tente de reprendre depuis cinq mois le gouvernement libyen d'union nationale. Un journaliste néerlandais a également été tué.

« Nos forces progressent » dans le quartier où se sont retranchés les derniers combattants de l’EI, et ont combattu un groupe « qui tentait de fuir » la ville, ont indiqué les forces progouvernementales dans un communiqué. « Au moins dix cadavres » de jihadistes ont été trouvés, ont-elles ajouté.

Dans les rangs des forces du gouvernement d’union nationale (GNA), huit soldats ont trouvé la mort, selon la page Facebook de l’hôpital de campagne installé par ces forces à Syrte. Vingt-quatre combattants pro-GNA, blessés dans les affrontements dimanche, ont été admis à l’hôpital de Misrata, une ville située à mi-chemin entre Syrte et Tripoli où se trouve le commandement de ces forces.

Un journaliste victime d’un sniper

« Un journaliste néerlandais a été tué aujourd’hui, touché à la poitrine par un sniper de l’EI alors qu’il couvrait les combats à Syrte », a indiqué à l’AFP le docteur Akram Gliwan, porte-parole de l’Hôpital central de Misrata où sont soignés les blessés des forces progouvernementales.

Il a précisé qu’il s’agit du journaliste Jeroen Oerlemans et que sa dépouille « se trouve actuellement à l’hôpital » de la ville de Misrata, situé à 200 km à l’ouest de Syrte et siège du commandement des forces du GNA.

Une avancée progressive

Lancée le 12 mai, l’opération de reconquête de Syrte progresse par à-coups, l’armée lançant régulièrement de nouvelles offensives entrecoupées de périodes de calme.

Samedi, les avions militaires des forces du GNA ont effectué « six sorties » pour préparer le terrain « à l’avancée des troupes » vers le réduit jihadiste situé dans l’est de la ville. Celles-ci sont également soutenues par des frappes américaines, dont le nombre s’élève à 177 depuis le 1er août, selon le centre de commandement pour l’Afrique (Africom).

Les forces pro-GNA ont reconquis la majeure partie de la ville située à 450 km à l’est de Tripoli, mais les combats ont fait plus de 450 morts et quelque 2 500 blessés au sein de ces forces. Le bilan des morts dans les rangs des combattants de l’EI reste inconnu.

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