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États-Unis : un Américain d’origine somalienne blesse neuf personnes avec un couteau, l’EI revendique

Par Jeune Afrique avec AFP

Des personnes face au centre commercial Crossroads center, dans le Minnesota, le 17 septembre 2016. © Dave Schwarz/AP/SIPA

La police fédérale américaine (FBI) a déclaré dimanche enquêter sur une attaque à l'arme blanche samedi dans un centre commercial du Minnesota, qu'elle considère comme "un potentiel acte de terrorisme", un journal local identifiant l'assaillant comme un Américain d'origine somalienne. L'EI a pour sa part revendiqué la paternité des faits.

Selon le St. Cloud Times, l’agresseur s’appelait Dahir Adan et était étudiant à l’Université locale. Il a été abattu par un policier qui n’était pas en service.

Malgré les réticences de la police à parler franchement d’un acte terroriste, le groupe État islamique (EI) a de son côté déjà revendiqué cet assaut comme étant le fait d’un de ses « soldats ».

« Un potentiel acte de terrorisme »

L’attaque a été menée « en réponse aux appels de l’État islamique à prendre pour cibles les ressortissants des pays appartenant à la coalition des croisés », a précisé l’Amaq, qui est l’organe de propagande de l’EI.

« Nous enquêtons sur ces événements comme un potentiel acte de terrorisme. Je dis bien potentiel. Il y a encore beaucoup de choses qu’on ne sait pas pour le moment, si le suspect était en contact, ou a été inspiré par une organisation terroriste étrangère », a dit dimanche après-midi l’agent du FBI en charge de l’enquête Rick Thornton, faisant montre d’une prudence extrême.

De la même manière, le chef de la police de St. Cloud, William Blair Anderson, a insisté sur le fait que pour le moment aucune preuve ne suggérait de lien entre cette attaque dans le Minnesota et une bombe qui a explosé samedi soir à New York, faisant 29 blessés. Une autre bombe a aussi explosé samedi dans le New Jersey sur le parcours d’une course à pied, sans faire de blessés.

« Des références à Allah »

Les circonstances entourant cette attaque restent encore très floues. L’attaquant est entré dans le centre commercial, dans cette ville de près de 70 000 habitants, vers huit heures du soir. Il portait l’uniforme d’un service de sécurité privé et avait sur lui au moins un couteau, a précisé la police.

L’assaillant, qui n’était connu de la police que pour des infractions mineures au code de la route, a fait « des références à Allah », et il a « demandé à une personne au moins si elle était musulmane avant de l’attaquer », selon le chef de la police Anderson.

Selon le journal Star Tribune, qui a interrogé le père de l’agresseur avec l’aide d’un interprète, le jeune homme était âgé de 22 ans. Né en Afrique, il a vécu aux États-Unis ces 15 dernières années.

Au cours d’un point presse en début d’après-midi dimanche, le maire de la ville Dave Kleis a commencé par actualiser le bilan de cette agression. La police parlait jusqu’alors de huit blessés, mais une personne s’était en fait rendue à l’hôpital par ses propres moyens, ce qui porte le bilan à neuf victimes.

Dave Kleis a aussi rendu hommage à Jason Faulkner, le policier qui a abattu l’assaillant: « Ayant regardé les images de vidéo surveillance, j’ai pu voir ce qu’il a fait et il a clairement empêché davantage de blessures, peut-être a-t-il sauvé des vies », a souligné le maire.

Communauté somalienne

St. Cloud est située à une centaine de kilomètres au nord-ouest de Minneapolis. Les faits se sont produits dans le centre commercial Crossroads Center.

A Minneapolis, principale ville du Minnesota, se trouve la plus importante communauté d’origine somalienne des États-Unis, dont les relations avec les autorités sont parfois tendues.

En avril de l’année dernière, le procureur fédéral et le FBI avaient arrêté six jeunes Américains d’origine somalienne qui tentaient de rejoindre les rangs du groupe EI en Syrie.

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