Photographie : l’Afrique d’antan ressuscitée par la Fondation Albert Kahn

Portrait du chef Justin Aho entouré de ses femmes à Abomey au Dahomey le 8 mars 1930. © Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

La Fondation Albert Kahn, à Boulogne-Billancourt, vient de mettre en ligne un patrimoine photographique considérable. Plusieurs milliers de clichés en couleur montrant l'Afrique du début du XXe siècle sont à découvrir gratuitement.

La fondation Albert Kahn vient de terminer un travail titanesque de numérisation de ses « Archives de la planète ». Rendre accessible à tous des milliers de photos – 72 000 exactement – des sociétés du début du XXe siècle sur les cinq continents était sans doute l’un des désirs les plus ardents du banquier philanthrope Albert Kahn, décédé en 1940. Un projet devenu réalité grâce à internet, et qui fait la part belle à l’Afrique.

Une volonté de collecter l’universel

En 1908, à la suite d’un voyage en Extrême-Orient, Albert Kahn décide d’envoyer des dizaines d’opérateurs photographiques aux quatre coins du monde afin de conserver l’empreinte visuelle d’un maximum de cultures humaines.

Ainsi, de 1909 à 1931, une masse considérable de photographies et de films (des centaines d’heures enregistrées qui seront bientôt intégrées à la base de données) sont collectée pour alimenter le fonds documentaire des « Archives de la planète ». La plupart des photographies sont en couleur, grâce à un procédé rare à l’époque : l’autochrome.

Scènes de la vie quotidienne ou du faste des cours royales, voici une présentation de neuf clichés réalisés au Dahomey (actuel Bénin) au cours des années 1930. Ces photographies, prises près de 40 ans après la victoire du colonel Alfred Dodds sur les troupes de Gbéhanzin, témoignent de la vie qui prévalait dans le sud du pays, à Porto-Novo et Abomey.

 

 Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

Cuisson de poterie sur Place publique à Porto-Novo au Dahomey, le 15 janvier 1930. © Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

Des flamboyants en fleurs le long d'une routeà Ouidah au Dahomey, le 2 mai 1930. © Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

Le roi Tôli fumant la pipe et ses dignitaires à Porto-Novo au Dahomey, le 18 avril 1930. © Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

La Porte du Palais du roi Tôli à Porto-Novo au Dahomey, le 1 avril 1930. © Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

Portrait du chef Justin Aho entouré de ses femmes à Abomey au Dahomey le 8 mars 1930. © Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

Un bas-relief d'une résidence du quartier de Gbécon-Hounli, non loin du palais princier de Guézo, motif d'éléphant chargeant un arbre à Abomey au Dahomey le 4 mars 1930. © Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

Les deux artistes restaurateurs des reliefs des palais, devant l'ajalala (bâtiment de réception) de Guézo à Abomey au Dahomey, le 20 février 1930. © Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

Entrée principale (honuwa) du palais de Glélé à Abomey au Dahomey le 16 février 1930. © Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

Une scène de commerce dans la rue à Porto-Novo au Dahomey, le 15 janvier 1930. © Frédéric Gadmer, Archives de la Planète.

 

 

 

 


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