Égypte : l’État islamique revendique l’assassinat d’un prêtre copte dans le Sinaï

Par Jeune Afrique avec AFP

Une église copte au Caire, en 1998. © Laura Eye / Flickr

La branche égyptienne du groupe jihadiste État islamique (EI) a revendiqué l'attaque contre un prêtre copte égyptien tué par balle jeudi dans le nord de la péninsule du Sinaï, dans l'est de l'Égypte.

Raphaël Moussa, 46 ans, a été mortellement atteint d’une balle dans la tête dans la localité d’al-Arich, a indiqué Boulos Halim, un porte-parole de l’Église. La victime venait d’assister à une messe et se trouvait près de sa voiture au moment de la fusillade. Le ministère de l’Intérieur a indiqué pour sa part que le prêtre a été tué par un inconnu après s’être rendu auprès d’un mécanicien pour réparer sa voiture.

Dans un communiqué, la branche égyptienne de l’EI a revendiqué l’attaque, en affirmant que ses hommes avaient tiré sur le prêtre accusé de combattre l’islam.

La minorité copte, cible de l’État islamique

« La situation générale à Al-Arich et dans le Nord-Sinaï est menacée », a déclaré le porte-parole de l’Église. « Beaucoup de gens (chrétiens) sont partis », a-t-il ajouté.

En juillet 2013, un autre prêtre copte avait été tué par balles dans la même localité, trois jours après la destitution par l’armée du président islamiste Mohamed Morsi, dont les partisans ont été ensuite réprimés par les nouvelles autorités. Des pro-islamistes avaient ensuite attaqué et incendié des dizaines d’églises et de maisons chrétiennes, accusant la minorité copte, qui représente moins de 10% de la population, d’avoir soutenu le renversement de Morsi.

Les organisations jihadistes dont la branche égyptienne de l’EI ont elles aussi ciblé des chrétiens ainsi que des musulmans accusés de collaborer avec le pouvoir. Dans son bastion du nord du Sinaï, l’EI a commis de nombreux attentats, visant notamment des policiers et des soldats.