Somalie : les Shebab attaquent une base éthiopienne de l’Amisom

Par Jeune Afrique avec AFP

Des rebelles shebab en train de s'entraîner, au sud de Mogadiscio, en Somalie © Farah Abdi Warsameh/AP/SIPA

Les Shebab ont attaqué jeudi une base éthiopienne de la mission de l'Union africaine (Amisom). Ils ont affirmé avoir tué 60 soldats éthiopiens.

Les Shebab ont revendiqué jeudi 9 juin l’assaut contre la base d’Halgan, dans la région de Hiran (centre), et affirmé avoir tué 60 soldats éthiopiens de l’Amisom. « Les combattants moudjahidines ont pénétré dans la base et ont massacré de nombreux Éthiopiens », ont indiqué les Shebab via un communiqué publié sur leur compte de messagerie Telegram.

Ils ont reconnu que seize de leurs hommes avaient péri. Mais ce bilan a été vivement contesté par les autorités éthiopiennes. « Il y a eu une tentative par les Shebab d’attaquer nos forces dans le centre de la Somalie, mais cette attaque a mal commencé et nos forces ont tué 101 militants et détruit de l’armement lourd », a déclaré le porte-parole du gouvernement éthiopien Getachew Reda.

« Nous sommes encore en train de recenser le nombre de personnes touchées de notre côté, mais leur affirmation selon laquelle ils ont tué 43 soldats éthiopiens [le premier bilan fourni par les Shebab avant de parler de 60 morts, NDLR] est un mensonge absolu. C’est le fruit de leur imagination », a-t-il ajouté.

Bilan impossible à confirmer

Le ministre somalien de la Sécurité, Abdirisak Omar Mohamed, a pour sa part parlé sur la radio d’État Muqdisho de 240 Shebab tués « sur la base attaquée et dans ses environs ». « Il n’y a aucune victime du côté de l’armée somalienne, mais neuf soldats de l’Amisom sont morts et six autres ont été blessés, et cela est dû à la première explosion », a-t-il ajouté.

L’Amisom a quant à elle simplement confirmé que l’attaque avait eu lieu, soutenant qu’elle avait été repoussée par l’armée éthiopienne, la plus aguerrie de la coalition, avec l’aide de l’armée somalienne, version confirmée par les autorités locales. « Des éléments violents ont tenté de pénétrer dans la base de l’armée somalienne et de l’Amisom, mais ils ont été repoussés et leurs corps sont partout », a déclaré Guhad Abdi Warsame, un haut responsable local.

Voiture piégée

Des témoins ont affirmé que l’attaque avait commencé quand un Shebab s’est fait exploser au volant d’une voiture piégée en vue de démolir l’entrée de la base. « Il y a eu une énorme explosion et des échanges de tirs soutenus ont ensuite débuté », a déclaré Osman Adan, qui habite à proximité du camp.

Les Shebab ont mené plusieurs attaques d’ampleur contre des bases de l’Amisom lors de l’année écoulée. Les islamistes avaient notamment attaqué fin juin 2015 une base burundaise à Lego, puis un camp ougandais à Janale, dans le sud de la Somalie. L’attaque de jeudi est en revanche la première menée sur une base de l’armée éthiopienne.