Athlétisme : le légendaire Haile Gebreselassie arrête la compétition

Par Jeune Afrique

Haile Gebreselassie, l'athlète aux 27 records du monde. © Jenny Vaughan - AFP

À 42 ans, l’Éthiopien double champion olympique et détenteur de 27 records du monde a annoncé qu'il prenait sa retraite, après une ultime compétition dimanche.

La légende de l’athlétisme, Haile Gebreselassie a décidé dimanche d’arrêter la compétition. "Courir, c’est ma vie, je n’arrête pas la course, j’arrête la compétition", a déclaré l’Éthiopien de 42 ans à la BBC, à l’issue du 10 km de Manchester où il s’est classé 16e.

"Je suis très heureux de finir ici. Je savais que cela allait être ma dernière (compétition)", a-t-il ajouté à propos d’une course qu’il a remportée cinq fois, en 2005, 2009, 2010, 2011 et 2012.

27 records du monde

Gebreselassie avait été révélé par une double victoire sur 5000 et 10 000 m aux championnats du monde juniors en 1992. En 2010, il avait déjà déjà annoncé sa retraite, avant de revenir quelques mois plus tard sur sa décision.

Double champion olympique du 10 000 m en 1996 à Atlanta et 2000 à Sydney, également quadruple champion du monde sur la distance entre 1993 et 1999, l’Éthiopien aux 27 records du monde, dont ceux des 5000 m et 10 000 m, était ensuite progressivement passé au marathon.

Homme d’affaires et ambassadeur de l’ONU

Parmi ses grands succès sur le goudron figurent quatre victoires à Berlin, où il a deux années de suite établi un nouveau record du monde du marathon (en 2007 et 2008), devenant le premier homme de l’histoire à passer sous les 2 heures 4 minutes. Si la plupart de ses records ne tiennent plus, il reste encore le détenteur de ceux des 20 000 m et de l’heure.

L’annonce de sa retraite a été confirmée à la Fédération internationale (IAAF) par son manager Jos Hermens. Gebreselassie, idole en thiopie où il est devenu homme d’affaires, est également ambassadeur de plusieurs organisations des Nations unies.

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(Avec AFP)