Nigeria : offensive militaire « terrestre et aérienne » du Niger et du Tchad

Par AFP

Des soldats tchadiens patrouillent dans le ville de Gamboru, au Nigeria, le 4 février. © AFP

Les armées du Niger et du Tchad ont lancé dimanche une offensive "terrestre et aérienne" d'envergure au Nigeria contre les islamistes de Boko Haram depuis le sud-est du Niger, frontalier, a-t-on appris auprès du gouvernement nigérien.

"Une offensive est en cours contre Boko Haram", a indiqué à l’AFP une source gouvernementale : "Très tôt ce matin, les troupes nigériennes et tchadiennes ont déclenché une offensive contre Boko Haram, sur les deux fronts, dans la zone de Bosso et près de Diffa". Des milliers de soldats nigériens et tchadiens étaient positionnés depuis plus d’un mois en posture défensive dans la province de Diffa, sous le feu de Boko Haram.

"Depuis ce matin vers 08H30 locales (07H30 GMT), nous avons vu des troupes nigériennes et tchadiennes se diriger vers la frontière avec le Nigeria et quelque trente minutes après, nous avons entendu des très fortes détonations, notamment d’armes lourdes", a affirmé à l’AFP un journaliste résidant à Diffa, la capitale provinciale du sud-est nigérien. "Au fil du temps, les détonations s’éloignaient, signe apparent que les troupes progressent à l’intérieur du Nigeria", a estimé cette source.

Tirs à l’arme lourde

La radio privée Anfani, basée à Diffa, a de son côté dénombré "plus de 200 véhicules: des tout-terrains équipés de mitrailleuses, des chars, des ambulances, des citernes d’eau et des camions de transport de logistiques sont visibles dans le convoi" qui s’ébranlait vers la frontière nigériane. La radio a également affirmé que des avions ont pilloné, samedi et dimanche matin à l’aube, des positions de Boko Haram.

Des tirs d’armes lourdes ont été entendus entre 08H00 et 10H00 locales (07H00 et 09H00 GMT) depuis la ville de Diffa, vraisemblablement "autour du pont" de Doutchi", qui relie le Niger au Nigeria, a par ailleurs indiqué une source humanitaire à l’AFP. Cette offensive signifie l’ouverture d’un nouveau front contre Boko Haram au Nigeria. Le Tchad mène depuis deux mois, avec le Cameroun, une autre offensive en territoire nigérian.

Le nord-est du Nigeria est considéré comme le fief de Boko Haram, très actif, et qui mène depuis un mois des attaques au sud-est du Niger frontalier. Vendredi, l’Union africaine avait annoncé avoir entériné la création d’une force régionale de lutte contre le groupe islamiste nigérian Boko Haram, qui comprendra jusqu’à 10 000 hommes et sera basée à N’Djamena.