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Nigeria : Ecobank cède Oceanic Life à Old Mutual

Par Jeune Afrique

Le siège de Old Mutual à Johannesburg. © Old Mutual

Le groupe panafricain Ecobank vient de finaliser la cession à l'assureur britannique Old Mutual du nigérian Oceanic Life, sa filiale d'assurance-vie acquise fin 2011 lors de la reprise d'Oceanic Bank.

L’assureur britannique (né en Afrique du Sud) Old Mutual vient de finaliser l’acquisition d’Oceanic Life auprès du groupe bancaire panafricain Ecobank Transnational Incorporated (ETI), ont annoncé hier (6 février) les deux institutions. Oceanic Life était la filiale assurance-vie de l’ex-Oceanic Bank, rachetée fin 2011 par Ecobank.

Coté à Londres et à Johannesburg, l’assureur  devient l’actionnaire majoritaire d’Oceanic Life, rebaptisé Old Mutual Nigeria. Aucune précision n’a été donnée ni sur la part du capital reprise par Old Mutual, ni sur le montant de l’opération. Début 2012, Old Mutual avait fait une offre préliminaire non contraignante à Ecobank sur la base d’une valorisation de l’actif net à 16 millions de dollars.

Potentiel important

Oceanic Life détenait à l’époque une part de marché de 1,8%. Commentant cette cession, Thierry Tanoh, directeur général d’Ecobank, a indiqué que son groupe entend « se concentrer sur son cœur de métier, la banque, et laisser l’activité assurance aux spécialistes de ce métier. » Il a toutefois précisé que Ecobank restera un actionnaire minoritaire de Old Mutual Nigeria. Très présent en Afrique du Sud et dans les pays autour, Old Mutual réalise avec cette opération son entrée sur le marché ouest-africain où les « perspectives de croissance de l’industrie [de l’assurance, Ndlr] sont bonnes », selon une  déclaration de son responsable des marchés émergents, Ralph Mupita. L’assureur compte s’appuyer sur ETI pour développer ses activités dans la région. Le seul Nigeria avec sa population de près 160 millions d’habitants et un PIB de quelques 250 milliards de dollars offre un potentiel important en matière d’activité assurance-vie.

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